Een kijk op de logistieke sector vanaf de keukentafel

Wie mij een half jaar geleden had verteld dat ik vandaag de dag mijn meeste calls vanachter mijn keukentafel zou moeten voeren, had ik voor gek verklaard. Toch is dit door de coronacrisis de nieuwe werkelijkheid geworden. Ik heb hier wel even aan moeten wennen. Als young professional woon ik met twee huisgenoten die nu allebei ook vanuit huis werken. Dat is toch iets anders dan samen de werkweek doornemen en het weekend aftrappen onder het genot van een welverdiend biertje. Ieder van ons heeft dus zijn weg moeten vinden in het thuiswerken. Momenteel ben ik weer ‘als vanouds’ in gesprek met bedrijven uit de logistieke wereld.

Deze gesprekken doen mij des te meer beseffen in wat voor een unieke situatie wij nu leven. Verschillende wereldleiders noemen de crisis ‘de grootste uitdaging in vredestijd’. Toch merk ik daar best weinig van. Natuurlijk; ik ben thuis aan het werk, ik moet in mijn eentje de straat op, in mijn eentje boodschappen doen, voldoende afstand houden, elke keer weer mijn handen wassen, etc. Maar als ik in gesprek ben met bedrijven uit de logistieke sector, wordt de huidige crisis pas écht voelbaar. Effecten en tegenstellingen worden direct zichtbaar en uitvergroot. In deze blog noem ik wat mij het meeste opvalt.

Vertrouwen komt te voet en gaat te paard, ook in de moderne supply chain

De internationale transportsector lijdt eronder dat de wet- en regelgeving in het kader van de coronacrisis voor ieder land verschillend is. Binnen Europa nemen de landen hun eigen maatregelen. Voor bedrijven die cross-border opereren, leidt dit in de gehele distributieketen tot meer administratief werk en tragere processen. Het vertrouwen in de supply chain is sinds de coronacrisis bij de consument omgeslagen in onzekerheid. Na enige hilariteit over het inslaan van ongekende hoeveel­heden wc-papier en levens­middelen, volgde op hen veel kritiek. Maar is dat wel terecht?

 

Landingpage Blog Krisenzeiten NL Regal

Hamsteren is het inslaan van een veiligheids­­­voorraad. Consumenten vinden het lastig om in te schatten hoeveel producten zij nodig hebben, zeker in onzekere tijden. Voor bedrijven met complexe supply chains is het nóg lastiger om hun veiligheidsvoorraden goed in te schatten. Wanneer een schakel binnen de chain minder voorraad afneemt dan verwacht, werkt dit - steeds een beetje sterker - door in de hele keten. Met als gevolg een sterk afwijkende, werkelijke vraag. Dit ‘opslingereffect’ valt te ondervangen met een goede forecast waarmee veiligheids­voorraden nauwkeuriger kunnen worden ingeschat. Maar in een onvoorspelbare crisissituatie blijft dit erg lastig.

Dat maakt ook het bepalen van de personeelsbehoefte en het snel kunnen op- en afschalen, lastiger. Ook hier is een geoptimaliseerde forecast, dito capaciteitsplanning en een flexibel inzetbare workforce, cruciaal. Een geavanceerde, digitale workforce managementoplossing maakt dit alles inzichtelijk en mogelijk.

Handen tekort? Ik wens je veel - flexibel - personeel

Ondanks dat de economie voor veel ondernemers stilligt, kunnen sommige typen logistieke bedrijven juist nu nauwelijks aan de explosief gestegen vraag voldoen. De e-commerce sector en pakketbedrijven zijn bijvoorbeeld booming. Grote webshops kunnen niet genoeg personeel vinden voor hun warehouses. DHL noteerde hun drukste dag ooit en PostNL waarschuwt al weken voor vertragingen. Een blik extra personeel opentrekken, gaat echter niet zomaar in een sector met een structureel personeelstekort en specifieke kennisvereisten. Onderbezetting moet dan o.a. worden opgelost door processen efficiënter te maken en bestaand personeel te laten inspringen. Enkele voorbeelden:

  • Hema bouwt momenteel 20 winkels om naar e-commerce distributiecentrums. De winkels blijven open, maar worden nu ook orderpicklocaties. Misschien niet ingegeven door de coronacrisis, maar nu meer wenselijk dan ooit.
  • Van een bedrijf in de farmaceutische sector vernam ik dat het management wordt getraind om pick- en packwerkzaamheden uit te voeren.
  • Een transportbedrijf liet weten het kantoorpersoneel nu ook op vrachtwagens te laten rijden.
  • Bij een bedrijf dat deel uitmaakt van een holding, worden medewerkers van bedrijven die het minder druk hebben, ingezet bij bedrijven die de vraag niet aankunnen. Denk hierbij aan een bedrijf in de stilgevallen horeca dat medewerkers uitleent aan een schoonmaak­bedrijf.

Bedrijven die inventief omgaan met crisissituaties en grote veranderingen, zijn weerbaarder. Voor het slagen van creatieve en pragmatische oplossingen is een flexibele personeelsinzet echter randvoorwaardelijk. Medewerkers moeten hier dus in worden gefaciliteerd. Bijvoorbeeld met moderne werktijdmodellen of self service-oplossingen, waarmee zij zelf hun beschikbaarheid op dag- of zelfs uurniveau kunnen aangeven en makkelijker onderling van dienst kunnen ruilen. Maar ook het leren van aanvullende vaardigheden vergroot de inzetbaarheid. Met de juiste kwalificaties kunnen zij bij acute onderbezetting elders in de organisatie bijspringen.

Ik wens bedrijven die de vraag nu niet aankunnen dan ook veel - flexibel - personeel, om het oude Joodse gezegde een nieuwe, positieve lading te geven...

Handen in het haar: massaal ontslag voor (flex)MEDEwerkers ondanks NOW-regeling

 

Landingpage Blog Krisenzeiten NL Gabelstapler

Aan de andere kant spreek ik ook met logistieke bedrijven waar de vraag sinds corona geheel of gedeeltelijk stilligt. Met de NOW-regeling wil de regering ontslag om bedrijfseconomische redenen voor­komen. Als medewerkers hun baan en inkomen behouden, kan de economie immers sneller aansterken zodra we uit deze crisis komen. Toch hoor ik van veel bedrijven dat de NOW-regeling lang niet voldoende onzeker­heid, verliezen en kosten door corona kan compenseren. Zij voelen zich daarom alsnog genoodzaakt om medewerkers, met name met flexibele contracten, te ontslaan. De 'NOW 2.0' houdt hier nu rekening mee, want de correctie op de subsidie bij ontslag blijft bestaan, maar de subsidie wordt niet meer verlaagd bij bedrijfseconomische gevolgen. Volgens de FNV staan er in Nederland begin april bijna een miljoen banen van flexwerkers op de tocht.

Niet alleen een klap voor deze flexwerkers, maar ook voor de bedrijven zelf. Een flexibele workforce die slim en effectief kan worden ingezet, versterkt immers de concurrentiepositie. Zodra de vraag straks aantrekt, is dit voordeel voor deze bedrijven dus weg. Mits zij überhaupt opnieuw kunnen opstarten of opschalen... Een factsheet en 8 tips over workforce management in crisistijd, vindt u hier.

Tijdelijk minder druk? Denk creatief en optimaliseer processen

Bedrijven die te kampen hebben met een afgenomen vraag, kunnen de vrijgekomen tijd – indien enigszins mogelijk - aanwenden om bestaande processen te analyseren en nieuwe processen vorm te geven. Om te onderzoeken hoe zij deze crisissituatie kunnen overleven, en om zich voor te bereiden op de situatie na de crisis. Zij kunnen medewerkers laten meedenken over vragen als:

 

Landingpage Blog Krisenzeiten NL Lager
  • Voldoen onze processen van vóór de crisis nog wel in de huidige crisissituatie?
  • Kunnen we onze dienstverlening (tijdelijk) geheel of gedeeltelijk aanpassen zodat het bedrijf toch kan blijven draaien, hetzij in mindere mate?
  • Wat is er aan mensen en middelen nodig om dit mogelijk te maken?
  • Hoe zien onze processen en dienst­verlening eruit in de ‘anderhalve metereconomie’ en de ‘mondkapjes­maatschappij’?
  • Beschikken onze medewerkers over de juiste kwalificaties of hebben zij training nodig?
  • Kunnen we medewerkers in deze minder drukke periode alvast bij- of omscholen?

 

 

Daarnaast omvat procesoptimalisatie ook: hoe en waar werken we het meest efficiënt? Thuiswerken is nu een noodoplossing maar zal misschien meer standaard worden. Meetings zullen vaker via video conferencing worden gehouden dan op locatie, et cetera. Als hierdoor minder files ontstaan, kan reistijd nuttiger ingezet worden als werktijd. Ik ben zeer benieuwd op welke manieren de arbeidsmarkt zal veranderen.

Workforce managementprocessen optimaliseren, hoe pak je dat aan?

Bedrijven die processen willen optimaliseren, worden vaak ongemerkt belemmerd door vaste patronen. Een frisse blik door professionals van buitenaf zorgt voor nieuwe inzichten. ATOSS zet ervaren branchespecialisten in om alle bedrijfsprocessen rondom workforce management (WFM) onder de loep te nemen. Met een selecte groep vertegenwoordigers vanuit klantzijde (meestal HR, Operations, IT en een projectleider) doorlopen we alle facetten van workforce management. Hierbij schromen wij niet om de diepte in te gaan. Omdat wij in gesprek zijn met veel bedrijven binnen Logistiek, Transport en Warehousing, kunnen wij uitgangssituaties - volledig geanonimiseerd - benchmarken. Op basis hiervan schatten we in welke voordelen u kunt verwachten wanneer de workforce managementprocessen opnieuw worden ingericht. In een eindpresentatie behandelen we de status quo, uitdagingen en de ideale situatie. Bedrijven ervaren onze procesanalyses over het algemeen als zeer verhelderend. Door onze aanpak worden het belang en de voordelen van WFM breed gedragen bij de klant: essentieel voor een vliegende start en het succes van een project.

Ook in deze tijd waarin veel mensen thuiswerken, voeren wij procesanalyses uit. Met videocalls, in mijn geval vanaf de keukentafel. Hopelijk neemt u snel een kijkje in de keuken van ATOSS?

Autorenprofil Jelle Kuijper

Over de auteur

»Wees wendbaarder in toekomstige crisissituaties door huidige processen te analyseren en goed gebruik te maken van digitale oplossingen voor Workforce Management. Hiermee ben je beter voorbereid op de toekomst en blijf je ook de concurrentie een stap voor.«

Jelle Kuijper
Inside Sales Specialist | ATOSS Software AG